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殖民北美洲,康涅狄格

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殖民北美洲︱美国北部的两重面孔

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新英格兰 宾夕法尼亚 殖民地 费城 英国 美国 谷仓 西洋……

大航海时代之<英美篇>[第27节]

新英格兰,即今天以马萨诸塞州为核心的美国东北部六个州,被誉为“美国最有历史积淀的地区”;中大西洋,即今天以纽约州和宾夕法尼亚州为核心的美国东海岸中部地区,被誉为是“最典型的美国”。如今,在历史、文化、经济和教育等方面,这两个区域可谓是美国最为精华的部分。而它们之所以有这样的地位,和英国的殖民历史息息相关。

本节关注区域:新英格兰 – 康涅狄格河流域

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关键词:宪法之州、英国内战

新英格兰及中大西洋范围示意图

清教徒内部的分歧导致了普罗维登斯庄园和罗得岛州的出现。同样基于与波士顿的观念上差异,新英格兰地区的另一个行政成员,位于马萨诸塞州之南、罗得岛州之西的“康涅狄格州”,也在这一时期出现在新英格兰的地缘政治舞台上,并且与马萨诸塞殖民地争夺移民。

北美十三殖民地示意图

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马萨诸塞州的地理核心是“马萨诸塞湾”、罗得岛州则是围绕着“纳拉甘西特湾”生成的,那么康涅狄格州的地理核心又是哪里呢?答案是“康涅狄格河”。在原住民的语言中,“康涅狄格”的意思为“长长的潮汐河”。

从长度来说,康涅狄格州的河流也的确够长。655公里的长度,比相邻那条名气更大的哈德逊河还长上148公里,是新英格兰地区最长的河流。其源头位于阿巴拉契亚山脉,上半部充当佛蒙特州与新罕布什尔州界河,下半部则纵穿马萨诸塞州及康涅狄格州。

无论从对接海路,还是农业开发的角度,一条大河的下游河口地区都是理想的开拓地。1636年,约100名清教徒移民至此建立殖民点。这个殖民点,后来发展成了现在康涅狄格州的首府哈特福德。

几乎与其同时,另有两批同样来自马萨诸塞的清教徒,分别在康涅狄格河东、西两侧的沿海地带,建立了“旧塞布鲁克”及“纽黑文”两个殖民点。正是这三个殖民点,奠定了今天康涅狄格州的行政范围。

康涅狄格河流域

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对于准备在康涅狄格地区开辟一片新天地的清教徒来说,除了对他们抱有敌意的原住民以外,最大的竞争对手是在哈德逊河流域殖民的荷兰人。比之更早,荷兰人就已经尝试过在康涅狄格河右岸建立殖民点。

尽管双方在信仰上都归类为“新教”,并且荷兰曾经收容过很多英国清教徒,但在这片陌生的土地上,源自于国家的身份认同感,还是超越了宗教上的认同感。在经历一番博弈后,荷兰人放弃了在康涅狄格河流域的殖民工作,将主要精力投入到了哈德逊河。

考虑到“新尼德兰”最终在南北两大英国殖民地的包夹下,只是成为了历史的过客,并没有必要对这个过程做太详细解读。康涅狄格殖民地于美国形成所作出的重大贡献,才是我们关注的重点。

在新英格兰地区,康涅狄格河谷的土地是最肥沃的,且拥有大量的森林资源。这使得面积排名美国诸州倒数第三的康涅狄格州,在当时成为了新英格兰地区乃至北方地区的粮仓,并进而升级为本地区的制造业中心。

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美国独立战争期间,康涅狄格地区充当了后勤基地的角色,其所出产的粮食及生产的火炮,帮助“大陆军”取得了最后的胜利。然而当我们回顾清教徒的历史时,这些依然不是康涅狄格最大的贡献。

与移居罗得岛的清教徒一样,前往开拓康涅狄格殖民地的清教徒,另起炉灶的原因同样是不满马萨诸萨殖民地“政教合一”的管理体制。不过二者的具体表现形式却不尽相同。

为了将最初的三个殖民点联合起来,康涅狄格殖民地的清教徒制定了一份有关政府运行、税收及投票权规则序言和清单,并将之称之为“基本命令”。与偏宣言属性的“五月花号公约”相比,康涅狄格的这份“基本命令”更像是一部基本大法。以至于今天的康涅狄格人会自豪的声称,自己诞出了世界上第一部成文宪法,并将康州称为“宪法之州”。

类似的社会管理契约并不是康涅狄格所独创,包括马萨诸塞在内的自治殖民地,都会制定一份相似的协议,以进行社会事务管理。这也是为什么,有研究者不认为康州的这份“基本命令”具有宪法地位的原因所在。

应该说,以“法律”来进行社会管理,是人类文明发展的一个必然结果。问题不在于康涅狄格这份“基本命令”的内容,是否能在其它文明或者殖民地找到类似的条款,而在于它的地位。简单点说,如果一部法律没有总则性质及最高权威性,对政府和社会运行没有指导性,就不能被称之为“宪法”。

行政、立法、司法“三权分立”是美国国家权力分配的一大特点。以新教改革的初衷来说,将立法权从政府手中剥离再来,归于代议会或者公民大会是一种必然。然而对于试图建立神权社会的宗教改革者来说,圣经具有至高无上的权威性(并终将导致神职人员拥有最终解释权)。

从这个角度来说,康涅狄格用“民主”的方式制定一部“基本命令”,而不是用“圣经”原则来指导政府管理和社会行为,不仅为美国后来的“政教分离”作出了制度上的探索,更为美国后来的“三权分立”体系奠定了基础。

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